Tio skäl att besöka Budapest

1. SEVÄRDHETERNA

2,5-miljonersstaden Budapest – som med sina Wien-inspirerade kaffehus, ringleder och ”distrikt” à la Paris förmodligen är Centraleuropas vackraste – lyser vackert i vintermörkret, i december 2014. Här finns trådbussar och kontinentens äldsta tunnelbana, ”zigenarkapell” och spännande folkvimmel längs Andrassy-boulevardens breda trottoarer; en gata som starkt påminner om Berlins Unter den Linden och Wiens Ringstrasse.

”En stad för livsnjutare” brukar Budapest kallas – och det ligger mycket av sanning i påståendet. Här möter en centraleuropeisk gammal skönhet som nu skilt sig från sitt östeuropeiska förflutna och börjat ett nytt liv.

Utanför centrum finns ruiner efter föregångaren: den romerska staden Aquincum, grundad på 100-talet. Senare, på 1500-talet, behärskades Budapest av turkarna. Flera byggnader från den tiden finns ännu kvar.

Några av den ungerska huvudstadens främsta sevärdheter:

800px-House_of_Terror_in_Budapest

Museet House of terror (bilden ovan), öppnat 2002, visar hur Ungern genomlevde först den tyska, sedan den sovjetiska ockupationen.

Vaci utca och Vörösmarty ter utgör shopping-huvudstråk. Här var det förresten full fart redan under det tidiga 80-talet – då Ungern under kommunistregimens Kadar hade börjat anta en relativt liberal riktning och rentav kallades ”den gladaste baracken” på andra sidan järnridån…

Den historiska delen av staden, Buda, på den bergiga västra sidan om Donau, erbjuder fantastiska utsiktsplatser; bland annat den drygt tvåhundra meter höga kullen ovanför Gellert-hotellet (ett av stadens främsta, med jugendinspirerat badhus). På bergets topp stod tidigare ett minnesmärke över den ryska armén, men den soldatstatyn har nu – i likhet med bland annat mängder av Leninstatyer – placerats i en särskild skulpturpark. I stället för ryska soldater finns nu här en annan frihetsstaty: en kvinna med palmblad i händerna. Nedanför kullen syns Kedjebron – en av många vackra broar som förbinder de båda stadshalvorna.
Synagogan, världens näst största, rymmer 3 000 människor och färdigställdes 1859. I kvarteren norr därom spärrades judarna in under nazitiden.

Saluhallen i Budapest. Foto: Björn Gustavsson

Stora saluhallen är en jättelik byggnad i art nouveau med gallerivåningar längs sidorna av den rymliga centralhallen, som i sitt omfång påminner om en gammaldags tågstation. Utbudet av grönsaker, frukt, ost, kött osv. är enormt. Köp exempelvis Palinka – starkt plommonbrännvin.

2. ARKITEKTUREN

Den gamla dubbelmonarkins andra huvudstad kan i mångt och mycket påminna om Wien. Stort inslag av art nouveau-arkitektur och en stadsplanering präglad av det sena 1800-talets snabba moderniseringsvåg. Sedan kommunismens fall, 1989, har staden snabbt fått en typiskt västerländsk prägel – samtidigt som mycket av det gamla behållits. Fortfarande är det lite av en tidsresa att komma hit. Avsaknaden av höghus gör det fortfarande till något av en tidsresa att komma hit.

3. PRISLÄGET

Sett från svensk valutahorisont är Budapest ännu en av Europas billigaste huvudstäder, låt vara inte alls med samma lågpriser som på 90-talet. Då var kostnadsnivån på restauranger, caféer och konserthus bara en tredjedel av den svenska. Nu är priserna mer normalt europeiska, men i flera fall betydligt lägre. En stor stark för femton kronor ÄR billigt.

4. NÖJESLIVET

På senare år har nöjeslivet i Budapest fullkomligt exploderat. Många av de mest spännande ställena ligger i den slitna stadsdelen norr om synagogan – i det område som under andra världskriget förvandlades till ghetto. Särskilt populära har de så kallade ruinbarerna blivit. Där möter samma öppna, underbara come together-stämning som präglade Berlins Prenzlauer Berg i början av 90-talet, strax efter murens fall. Det närmaste jag kommer att tänka på är kulturprojektet ”Tacheles” i Berlins Prenzlauer Berg och som inrymdes i ett gammalt varuhus, som sedan 1944 till hälften låg i ruiner. Jag minns en mörk bar i källaren: ”Massengrab”…

Budapests ruinbarer har inretts i rivningsfärdiga eller mer eller mindre nergångna hus. Fastigheterna inkluderar ofta innergårdar och väldiga ytor, med många rum. Ibland ordnas här konserter, film, teater och utställningar.

Budapest vimlar av häftiga nattklubbar. Besökare bör dock undvika stadens sexklubbar – och sådana finns det gott om.

Att tillbringa en kväll på sagoaktigt designade jugendpärlan Café New York är som att stiga in i en långfilm från 4o-talet.

Wikimedia Commons
Wikimedia Commons

5. TERMALBADEN

Knappast någon huvudstad i världen har så många varmvattenkällor. Stan är mer eller mindre uppbyggd kring dessa! Många av poolerna har upp till drygt 40-gradigt vatten. Spatraditionerna kvarlever sedan romartiden. Därefter ockuperades stan av turkarna; flera av deras medeltida badhus är fortfarande i bruk. I synnerhet Kiraly- och Rudasbaden är oerhört fascinerande, med katedralliknande salar med bassänger mellan pelarvalv och i små absider, och där vattentemperaturen varierar mellan poolerna, från 10 grader till drygt 40.

Termalbaden utgör en viktig del av ungrarnas vardag. Vattnet anses mycket hälsobringande och välgörande vid bland annat cirkulationsstörningar och reumatism. Jag besökte Rudas-badet, uppfört 1550, där huvudbassängen under den stora kupolen fick mig att associera till en österländsk helgedom… Bland det mest fantastiska: en nyinvigd bar, högt upp i en sidobyggnad, där det också byggts en pool, där man kan ligga i hett, aningen svaveldoftande termalvatten och blicka ut över hela stan. Några hundra meter bort ringlar Donau – och där bortom utbreder sig hela centrum. En sensationell upplevelse!

Missa heller inte Széchenyi-badet – Europas största. Det är förresten här man kan se ungrare ta plats i de vidsträckta poolerna med flytande schackspel emellan sig…

6. KAFÉERNA

Under dubbelmonarkins dagar etablerades i Budapest en cafékultur fullt i klass med Wiens. I dag kvarlever endast en handfull av de pompösa sekelskiftescaféerna. Ett av de vackraste heter Muvesz och ligger mittemot den gamla operan, byggd 1884. Längre österut på Andrassy-boulevarden låg det allra vackraste, Lukasz, med kolonner, speglar, förgyllningar och palmväxter, men det har nu stängt och ingen jag frågar vet riktigt varför. Mest känt är nog Gerbeaud, med salonger i fil, men här vimlar ständigt av turister och den lite fördrömda stämning som rådde i början av 90-talet är nu som bortblåst. Turistinvasioner har sitt pris.

Operan i Budapest - Foto: Björn Gustavsson, Resekoll.se

7. MUSIKEN

Budapest flödar av musik! Symfoniorkestrar av högsta europeiska klass, och med ett operahus som också hör till kontinentens främsta. Salongen rymmer 1 200 personer. Under den tre ton tunga takkronan syns en takmålning föreställande de grekiska gudarna på Olympen.

Bland det mest spännande jag upplevt inom just operakonsten var när jag här för kanske tjugo år såg Bartoks enaktare Riddar blåskägg – i fyra helt olika iscensättningar, som kördes i följd.

I december besökte jag åter denna magnifika nyrenässansbyggnad och såg La boheme – i en uppsättning som förtrollat åskådare alltsedan denna version första gången hade premiär: 1937, i regi av Kálmadan Náhadsy. Tala om långkörare!
Minst lika vacker som operan är den anrika Lisztakademin; ett musikkonservatorium som samtidigt inrymmer en av Europas absolut vackraste musiksalar. Det är guld så långt ögat når, och en akustik som få konserthus kan nå upp till…

Missa heller inte den nationella dansteatern!

8. KONSTEN

Museum of fine arts ligger uppe vid Hjältarnas torg – ett storskaligt område i nationalistiskt storvulen stil som idag finns med på Unescos världsarvslista. Konstmuseet har enorma samlingar och här kan man lätt tillbringa en heldag. Fascinerande samlingar europeisk konst finns även i Ungerska nationalgalleriet uppe på Buda-höjden; en byggnad som i mångt och mycket påminner om nationalgalleriet i Prag – som också det byggts på en kulle och intill stadens slott. Omfångsrika samlingar med skulpturer och inte minst 1800- och 1900-talskonst.

9. MATEN

Budapest är full av av eleganta, utsökt inredda restauranger med klezmermusik, romsk musik eller annat från små podier där kapell eller pianister framträder. Spännande menyer och överkomliga priser. På senare år har det också tillkommit många nya mindre restauranger, ofta med utländska kök. Här finns något för alla.

Kryssning på Donau - Foto: Björn Gustavsson, Resekoll.se

10. ATMOSFÄREN

Budapest är en stad att njuta av – med alla sinnen. En stad för livsnjutare. En stad som väcker livsglädje. En stad att ständigt längta tillbaka till.

Missa inte nyrenoverade Parizsi Nagyaruhaz, Paris Grand Department store. Jugendpalats med enormt utbud av böcker – men här säljs också viner! Caféet och restaurangen en trappa upp är sagolikt. Förgyllt tak, kristallkronor och mängder av dagstidningar.

Bland det mest fascinerande man kan företa sig är att åka på en så kallad candle light-kryssning (bilden ovan). Prova exempelvis Legenda-båten. Stillsam middagskryssning, med overkligt vackra utsikter genom panoramafönstren: upp mot Budahöjderna – och åt andra hållet det fasadbelysta parlamentet, Mattiaskyrkan och andra storslagna byggnader.

Mitt första besök i staden gjorde jag senhösten 1984. Jag tog mig till en adress nära synagogan och knackade på hos en familj som hyrde ut rum – villkoret var dock att jag varje vecka anmälde mig till det lokala poliskontoret. Vad som hände utom Sovjetblocket tycktes hemligt: det gick inte ens att uppbringa en dagstidning från västra Europa – såtillvida det inte rörde sig om kommunisttidningar.

På café Lukasz träffade jag fyra unga författare; under en hel eftermiddag beskrev de den litterära situationen. Alltsammans var oerhört spännande och att befinna sig på andra sidan järnridån var på något vis oerhört: det mesta var väldigt gammaldags, och människor verkade slutna, ungefär som i Karin Boyes Kallocain.

Vilken oerhörd skillnad att nu återvända, några decemberdagar 2014! Staden är fortfarande lika vacker, men ingen slumrande skönhet, utan fylld av ett vimlande affärsliv. Kvarteren där jag bodde, där judarna under 40-talet murades in och där gråheten och förfallet sedan varade länge (ännu påtagligt när Kjell Grede år 1989 här spelade in sin Wallenberg-film) – vimlar nu av spännande nattställen. Trådbussar far i de djupa, smala gatuschakten, och många hus är ännu gråa av kolrök och ålder. Men tidsvindarna blåser starkt – och stan förvandlas i snabb takt. Samtidigt är Budapest mer fascinerande än någonsin.

BJÖRN GUSTAVSSON

Zadar – kulturstad i Kroatien

Under den kroatiska staden Zadar vid Adriatiska havet vilar ett värdefullt kulturarv. I den äldre stadsdelen – belägen på en udde – finns lämningar från det gamla romarriket och medeltiden, och till och med spår från antikens Illyriska civilisation för omkring 4000 år f Kr.

KROATIEN: Zadar och provinsen Dalmatien är mycket rik på historiska lämningar. Det var på 30-talet – då man rev gamla hus på platsen – som Forum Romanum i Zadar blev synligt. Fortsätt läsa Zadar – kulturstad i Kroatien

Välkommen till nya Resekoll!

Det var nära att det gick ett helt år mellan inläggen, men riktigt så lågt ska vi inte sjunka. Tvärtom tänkte vi att 2015 blir året då Resekoll tar steget in till de mobila plattformarna för att erbjuda ännu smidigare reseinspiration. Därför har vi i första fasen valt ett så enkelt och lätthanterat utseende som möjligt. Detta kommer skruvas på under vägen, så vi hoppas att ni har förståelse för att saker ser lite märkliga ut nu i början. Fortsätt läsa Välkommen till nya Resekoll!

Oriental i Bangkok – berömdheternas favorithotell

Vid floden Chao Phya i Thailands huvudstad Bangkok finns en legend: Oriental Hotel.

Oriental är ett av världens elegantaste hotell. Det som bidragit till att göra hotellet så berömt är alla de legendariska stadsmän, konstnärer och celebriteter som gästat hotellet genom åren.

Fortsätt läsa Oriental i Bangkok – berömdheternas favorithotell

Din ultimata guide till Las Vegas

 

RESEKOLL I LAS VEGAS:

Jag kunde bara inte låta bli. Jag gick fram till den unga kvinnliga receptionisten på legendariska Caesars Palace och ställde frågan som jag hållit inom mig ända sedan planet lyfte till Las Vegas från Los Angeles:

”Bodde verkligen Caesar här?”.

Något förvånande svarade hon mig – precis som rollfiguren i första Hangover-filmen – med ett brett, proffsig leende:

– Nej, det gjorde han inte.

Fortsätt läsa Din ultimata guide till Las Vegas

98 Hotell i Stockholm på Hotelspecials.se

Nobis Hotel Stockholm

HOTELL I STOCKHOLM: Vår vackra huvudstad har länge haft underkapacitet på hotellsidan, men de senaste tio åren har någonting hänt. Stockholms hotell har skjutit upp som svampar ur marken och ackompanjerar på ett logiskt sätt toppmoderna konferens- och kongressanläggningar, köttiga shoppingmonster och svulstiga arenor. Här på Resekoll försöker vi hålla oss väl uppdaterade inom Stockholms hotellvärld, men det är ärligt talat svårt att hänga med. Du hittar ett litet gäng Stockholmshotell här som vi har besökt med kameran. Dessutom vill vi tipsa om Hotelspecials.se där du har inte mindre än 98 hotell i Stockholm att välja bland. 

En dag i Panama City

Panama City - Foto: Christian von Essen, Resekoll.se

Vad gör man när man har en hopplös returbiljett från Kuba med nio timmars stopover i Panama City? Tar en taxi in till stan förstås! Min nya levnadsregel är att om stoppet är mer än fem timmar är det en plikt att ta sig ut från flygplatsen.

Panama City är oändligt mycket snyggare och mer välordnat än jag trodde. Flygplatsen – och den statliga flygbolaget Copa – innebär en viktig hubb för regionen. Hettan, skyskraporna och palmerna förde närmast tankarna till Singapore snarare än Sydamerika.

Fortsätt läsa En dag i Panama City

Dubaitips med guldkant

Dubai, Photo: Christian von Essen, Resekoll.se
Dubai är ett märkligt ställe som måste upplevas. Allt fler charterbolag paketerar nu Förenade Arabemiraten och Dubai, och som långweekendresmål är det både barnvänligt och shoppingintensivt. Malin Lundberg Müller är grundare till det internationella  reseguideföretaget Haute Compass sina favoriter i Dubai just nu.

Fortsätt läsa Dubaitips med guldkant

I Dominikanska republiken finns Amerikas äldsta stad: Santo Domingo

Dominikanska Republiken - Foto: Bo E Rosén, Resekoll.se

DOMINIKANSKA REPUBLIKEN: År 1496 grundade Christofer Columbus bror, Bartolomeus, Santo Domingo – Nya världens äldsta stad. I dag är det Dominikanska republikens huvudstad. 

Den spanska eliten bodde i Zona Colonial (den koloniala stadsdelen). Här finns de gamla 1500-talshusen fortfarande kvar och ger en ovärderlig inblick i dåtidens samhälle. Denna unika stadsdel finns uppförda på FN: s lista ”världens kulturarv”.

Fortsätt läsa I Dominikanska republiken finns Amerikas äldsta stad: Santo Domingo

Hotell i Quito, Ecuador: Café Cultura

I Ecuadors växande huvudstad Quito frodas de femstjärniga hotellen. Och fler lär det bli nu när turismen blivit en högprioriterad politisk fråga. Då är det desto roligare att ställen som Café Cultura finns till förfogande, med vackra vägg- och takmålningar, personlig service och historia i varje knarrande trappsteg. 

Fortsätt läsa Hotell i Quito, Ecuador: Café Cultura

Där pepparn växer – en berättelse från Kampot, Kambodja

Kampot, Kambodja - Foto: Ulf Nygren, Resekoll.se

KAMBODJA: Kampot är en lugn småstad en bit från havet och ett perfekt stopp på vägen till Vietnam. Husen är från kolonialtiden och inger en sliten charm. Efter att vi anlänt från Sihanoukville hittar vi Hotel Paris, och ser snart ut från balkongen över ett av de franska husen från början av nittonhundratalet. Det är i behov av renovering, men på taket finns en modern tillbyggnad. Fast inte för hotellgäster, utan för svalor som svirrar runt i eftermiddagshettan. Deras bon exporteras som en kinesisk delikatess, får jag veta. Vi packar upp i det luftkonditionerade rummet med panoramautsikt över den berömda pepparstaden, vars odlingar fransmännen ännu importerar från, och som har Bokor-bergen i bakgrunden.

Fortsätt läsa Där pepparn växer – en berättelse från Kampot, Kambodja

Hotell i Göteborg: Spar Hotel

Spar Hotel, Göteborg - Resekoll.se

Att bo på hotell i Sverige är ofta kostsamt. Göteborgsbaserade Spar Hotel grundades 1992 eftersom man såg ett glapp i hotellmarknaden. Affärsidén var tydlig från början – att inom en trestjärnig kategori erbjuda en hög servicenivå till låga priser. 

Fortsätt läsa Hotell i Göteborg: Spar Hotel

Guide till Sagres, Algarvekusten

Praia do amado, Foto: Sofia Zetterqvist

På Europas sydligaste udde, omringad av Atlanten å ena sidan och en nationalpark å andra ligger Algarvekustens pärla, Sagres – även kallat Världens ände. "En plats man blir lycklig av", enligt vår chaufför Rui. En plats som både rymmer surfingparadis, Törnrosa-dalar och ett lugn att andas i. 

Text och foto: Sofia Zetterqvist

Fortsätt läsa Guide till Sagres, Algarvekusten

Hotell på Malta: Kempinski Hotel San Lawrence, Gozo

 Kempinski Hotel St Lawrence, Gozo, Malta - Photo: Christian von Essen, Resekoll.se

HOTELL PÅ MALTA: På Malta ser man systerön Gozo som en ultimat weekend-get-away. Det är bara 20 minuters färja från huvudön, men Gozo präglas av ett lunkande lantliv man inte påträffar på den tätbefolkade huvudön Malta. Kempinski Hotel San Lawrence är ett femstjärnigt hotell med fokus på lugn och behaglig njutning, och att vår resa börjar just där visar sig vara ett alldeles utmärkt val. 

Fortsätt läsa Hotell på Malta: Kempinski Hotel San Lawrence, Gozo

Resa till Rom: Sofia Zetterqvists bästa tips

Rom, Italien - Foto: Sofia Zetterqvist

Rom är som en verklig romantisk fantasi. Att vandra runt där är som att mata näthinnan med små presenter. Allt är pittoreskt. De lätt slitna terrakottafärgade fasaderna med delikat utformade små balkonger av citronträd, olivkvistar och någon klättrande vinranka. Den lilla fontänen i gatukorset. De mozzarellafläckiga pizzaslicen i skyltfönstrena. Basilikakvisten!

Fortsätt läsa Resa till Rom: Sofia Zetterqvists bästa tips

Club Med Sinai Bay: Lyxig all inclusive i Egypten för kräsna barnfamiljer

Club Med har de senaste åren återuppstått i Sverige med en lyxigare känsla. Resekoll besökte Club Med Sinai Bay i Egypten och slogs av den otvungna atmosfären, den goda maten och en genuin kärlek till barnen.  

Fortsätt läsa Club Med Sinai Bay: Lyxig all inclusive i Egypten för kräsna barnfamiljer

Maten på Club Med Sinai Bay, Egypten

Club Med Sinai Bay - Photo: Christian & Eleonora von Essen, Resekoll.se

En sak som för oss betyder mycket är matens kvalitet. Det är en svår konst att hålla gigantiska bufféer fräscha, hygieniska och smakrika. Vi har smakat oss runt åtskilliga charterbuffar där all mat flyter ihop till en enda lättuggad massa utan konsistens eller krydda.  

Fortsätt läsa Maten på Club Med Sinai Bay, Egypten

Elefantbarnhem i Sri Lanka

Elefant i Sri Lanka - Photo: Bo E Rosén, Resekoll.se

Strax utanför Sri Lankas huvudstad Colombo ligger det unika elefantbarnhemmet ”Pinnawala elefant orphanage”. Platsen är en zoologisk park och ett hem för ett 70-tal nödlidande och föräldralösa elefanter. ”Barnhemmet” fungerar som ett uppfödnings- och utbildningscenter för elefantintresserade och forskare från hela världen som värnar om dessa djur.

Fortsätt läsa Elefantbarnhem i Sri Lanka

Billiga solglasögon med Smarteyes

Smarteyes och Resekoll

 

Det är lika skönt varje år att äntligen få dra på sig solglasögonen när sommaren försiktigt gör entré. Resekoll har i år inlett ett samarbete med Smarteyes som gett oss möjlighet att prova deras snygga och prisvärda brillor i skarpt läge. Här ovan ser du två av deras nya modeller.

Det unika med Smarteyes är att de inte har en massa mellanhänder, utan designar sina bågar själva och följer tillverkningen från a till ö med egen personal. Med sina tydliga, fasta priser och närmare 40 butiker i landet har Smarteyes rört om ordentligt i optikbranschen. 

För att du som trogen läsare ska kunna känna dig lika skön har vi lyckats få fram en kampanjkod som ger dig 100 kronor rabatt när du beställer ett par solglasögon från Smarteyes nya kollektion med retrokänsla. Uppge kampanjkoden SMSOL2013 vid betalning (gäller bara på www.smarteyesconceptstore.com så kan du köpa ett svalkande glas rosé för den där hundringen istället.

Hotel Valluga i St Anton – svenskar tar mark i St Anton am Arlberg

Hur lätt är det att lyckas? Att bygga upp hotellkedjor som står för svensk god smak och en internationell atmosfär?

Mikael och Johanna Landström vet. 

Från att ha arbetat i resebranschen tog de steget helt ut på Mallorca med sitt första hotell Portixol redan 1999. Här är läget allt, hamnen och Palma, staden som plockar mer och mer poäng med sin tillgänglighet och spanska charm. 

Men hos Mikael fanns drömmen kvar, att återvända till Alperna.  

Fortsätt läsa Hotel Valluga i St Anton – svenskar tar mark i St Anton am Arlberg