Ett Thailand bortom turistparadisen

THAILAND: Mae Kampong Village

Vi är mÃ¥nga som besökt Thailand och mötts av oräkneliga portätt av den nuvarande thailändska kungen Bhumibol Adulyadej. PÃ¥ reklamskyltar, pÃ¥ caféer, i butiker, pÃ¥ hotell. Likadant är det i hela landet. Men har ni nÃ¥gonsin tagit reda pÃ¥ varför?

Faktum är att kung Bhumibol Adulyadej i teorin är helt utan maktbefogenheter, precis som vÃ¥r egen kung Carl XVI Gustaf. Men det är skillnad pÃ¥ teori och praktik. I praktiken uppfattas nämligen Bhumibol Adulyadej som en ”gudakonung”, en reinkarnation av guden Shiva. Det är med andra ord ingen man talar illa om i landet.

Kungatronen har han haft i 65 Ã¥r, vilket gör honom till världens längst regerande monark. Otaliga är de goda insatser han gjort för det thailändska folket under sin regeringstid. I synnerhet för den fattiga befolkningen i nordöstra Thailand. OmrÃ¥det ingick länge i den gyllene triangeln där den fattiga befolkningen livnärde sig pÃ¥ att skövla stora skogsomrÃ¥den till förmÃ¥n för vallmoodlingar och opiumframställning. Idag har kungen lyckats ändra pÃ¥ den negativa trenden genom olika hjälpinsatser som gynnat bÃ¥de naturen och jordbrukarna.

Resekoll har besökt en av de byar i norra Thailand som fÃ¥tt ett rejält ekonomiskt uppsving till följd av kungens hjälpinsats. Mae Kampong Village ligger drygt en timmes bilfärd frÃ¥n Chiang Mai, huvudstad i provinsen med samma namn. Här sker inte längre nÃ¥gon skogsavverkning utan endast ekologisk plantering av enklare grödor som lämpar sig för bergsklimatet. Allt handlar om hÃ¥llbar utveckling och om att bevara naturen i sin ursprungsform. Intäkterna som kommer frÃ¥n te och kaffeplanteringar är idag de vanligaste inkomstkällorna i byn.

 

Thailand, Chiang Mai - Photo: Hedvig Blext, Resekoll.se
En av byns jordbrukare ser över sina kaffeodlingar.

Mae Kampong Village har dock blivit en förebild för mÃ¥nga andra byar i landet till följd av en annan framgÃ¥ngsrik verksamhet; Home Stay. Verksamheten som ingÃ¥r i begreppet ekoturism gÃ¥r ut pÃ¥ att bybor öppnar sina hem för besökare för att visa upp sin vardag. I Mae Kampong Village ingÃ¥r 20 av totalt 134 hus i Home Stay-projektet, vilka turas om att ta emot gäster. För de besökare som inte önskar stanna över natten finns även möjlighet att besöka byn över dagen.

VÃ¥r värd för natten heter Pong. Hon tar emot oss en regnig eftermiddag och när vi stiger ur bilen känns klimatet uppe i bergen nästintillt svalt. För första gÃ¥ngen pÃ¥ länge Ã¥ker lÃ¥ngtröjan pÃ¥ och vi börjar vÃ¥r korta promenad upp till Pongs hus.

Thailand, Chiang Mai - Photo: Hedvig Blext, Resekoll.se
Pong vid husentrén.

Pongs engelskakunskaper är begränsade men vi lyckas som sÃ¥ ofta komma en bra bit med leenden och gester. Hon visar oss till vÃ¥ra rum med madrasser pÃ¥ golvet. Därefter tar vi oss till byns samlingslokal där vuxna och barn dansar och sjunger för oss i en välkomstceremoni.

Morgonen därpÃ¥ dukar Pong fram frukost till oss. Frukt, ägg, kaffe frÃ¥n byn och toast. Vi förstÃ¥r att detta antagligen inte är hennes normala frukost utan att hon under Ã¥ren som värdinna lärt sig mer om västerlänningars frukostvanor. 

Thailand, Chiang Mai - Photo: Hedvig Blext, Resekoll.se

Thailand, Chiang Mai - Photo: Hedvig Blext, Resekoll.se

TvÃ¥ kilometer längre upp i bergen ligger Mae Kampong Waterfall, vars topp vi nÃ¥r genom en rätt ansträngande promenad uppför mÃ¥nga och branta trappsteg. PÃ¥ vägen mot toppen möter vi en 67-Ã¥rig man som cyklat hit frÃ¥n frÃ¥n Chiang Mai, omkring 55 km härifrÃ¥n. Vi fÃ¥r reda pÃ¥ att Thailands brantaste väg gÃ¥r att finna i Mae Kampong Village. Innan vi hinner frÃ¥ga om detta är hans recept att hÃ¥lla sig ung slänger han sig leendes pÃ¥ cykeln och ger sig av igen. Tillbaka mot hemstaden Chiang Mai.

Thailand, Chiang Mai - Photo: Hedvig Blext, Resekoll.se
Pigg 67-åring på genomresa.

Thailand, Chiang Mai - Photo: Hedvig Blext, Resekoll.se
Nedre delen av Mae Kampong Waterfall.

PÃ¥ vägen ner mot byn blir vi guidade runt flertalet kaffe- och teodlingar. Vi slÃ¥r oss ned pÃ¥ ett av de enklare caféerna i byn och blickar ut över ett enastÃ¥ende landskap. Luften känns som rena rama hälsokuren. Som sällskap till fikat fÃ¥r vi höra berättelsen om Buddha och hur buddhismen präglar den thailändska kulturen.

Thailand, Chiang Mai - Photo: Hedvig Blext, Resekoll.se
Lokalproducerat kaffe, Kampong Coffee 100 % Arabica.

Strax innan avfärd lagar Pong till en lunch bestÃ¥ende av wokade grönsaker, ris och färsk mango. Besöket har berikat sÃ¥väl vÃ¥rt som Pongs liv. Vi har fÃ¥tt en inblick i det liv hon lever som jordbrukare med en mÃ¥nadslön pÃ¥ motsvarande 1 600 kronor.  

Pong har genom vÃ¥rt besök fÃ¥tt mer klirr i kassan. Vi kan dessutom vara helt säkra pÃ¥ att alla pengar vi spenderat under vÃ¥r vistelse kommer byborna till godo. Pong summerar livet i Mae Kampong Village med orden; ”visst är vi fattiga rent ekonomiskt men däremot är vi väldigt rika i vÃ¥ra hjärtan”.

Thailand, Chiang Mai - Photo: Hedvig Blext, Resekoll.se
Den leende grannfrun.

Thailand, Chiang Mai - Photo: Hedvig Blext, Resekoll.se
Ett av byns syskonpar.

Missa inte:

Thailand, Chiang Mai - Photo: Hedvig Blext, Resekoll.se
I Pattaya finner du den högsta och längsta linbanan i Thailand.

För er som är nyfikna pÃ¥ att utforska djungeln i Mae Kompong 120 meter frÃ¥n ovan i ett hisnande tempo rekommenderar vi er att besöka The Flight of the Gibbon. Med linbanan har man velat imitera de lÃ¥ngarmade apornas (Gibbon) liv i djungeln. Verksamheten syftar till att bevara balansen i Thailands regnskogar genom Ã¥terplantering av inhemska träd och stöd av utbildningar inom ekologi. 10 procent av vinsten gÃ¥r till att skydda de lÃ¥ngarmade apornas liv.

Informationstexten om linbanan lyder; ”regardless of how safe it is, if you donʼt like heights, this probably isnʼt the tour for you”. Jag som är extremt höjdrädd tog mig trots detta igenom de tvÃ¥ timmarna i luften med klätterselet som min bästa vän. Visserligen smÃ¥tt chockad och utan att yppa ett ord förrän jag Ã¥ter stod pÃ¥ marken. NÃ¥gonstans pÃ¥ vägen ï¬ck jag ett oförglömligt möte med en lÃ¥ngärmad apa tillsammans med hennes unge. SÃ¥ här i efterhand kan jag konstatera att dina värsta rädslor kan bli dina bästa vänner.

Text och foto: Hedvig Blext

7 thoughts on “Ett Thailand bortom turistparadisen”

  1. Otroligt fina bilder mÃ¥ste jag bara säga, jag gillar speciellt den leende grannfrun 🙂

  2. Malaga – Vad roligt att du tycker det! Det tackar jag för 🙂

  3. Hedvig,
    Du är en duktig fotograf och det var extra roligt att se bilderna, du berättade ju en del om resan när vi sågs´

    🙂 Helén

  4. härligt att följa din reseblogg, åker ensam till Chiang mai vid midsommar . Kommer du ihåg namnet på din homestay vid Mae Kampong? tacksam för svar Bästa hälsningar Louise

Kommentarer inaktiverade.