Möt våren på Irland

RESEKOLL PÅ IRLAND: Efter några dagar i Dublin och Belfast är det bara att konstatera: de här städerna går rätt in på min topplista över Europas coolaste destinationer.

För trots att det var mitt allra första besök på den gröna ön, kände jag mig snabbt hemmastad. Irländare är på samma gång lättsamma och avslappnade och verkar genuint intresserade av att hjälpa besökare uppleva det bästa deras hemland kan erbjuda.

Den avslappade stämningen kan väl knappast härledas till tiden då vikingarna (sjöfararna, inte dansbandet) härjade här på 900-talet?

 

Irland, Foto: Joakim Lloyd Raboff - Resekoll.se 

Både Dublin och Belfast har ett stort utbud av sevärdheter och kvällsnöjen. Och när man behöver en paus från allt turistande, är det lätt att bli en del av det dagliga flödet och insupa den lokala atmosfären med ett par timmar strosande på stan eller kanske återställa vätskebalansen på någon av alla mysiga pubar som finns i vart och vartannat gathörn.

Irland, Foto: Joakim Lloyd Raboff - Resekoll.se 

Dublin

Oavsett vad man tar sig för i Dublin finns en tydlig förnimmelse av stadens långa historia. Men trots att det bor drygt en halv million människor i här, finns här ändå en slags småstadscharm – utan att det alls känns provinsiellt.

Dublin är faktiskt den perfekta platsen för att inleda resan till Irland. Stan är tillräckligt stor för att du skall få ett vettigt utbud av hotell, restauranger och schyssta turistattraktioner – utan att det tar för lång tid att förflytta sig.

Och just att man på kort tid får en bra överblick över olika kvarter gör Dublin till en av Europas mest tillgängliga städer. Med eller utan stadskarta.

Irland, Foto: Joakim Lloyd Raboff - Resekoll.se 

De i särklass mest populära kvarteren ligger i området Temple Bar. Här finns inte bara flest pubar och krogar utan också flera museum, gallerier och kulturinstitutioner. I Tempel Bar hittar man också ett knippe intressanta "gastropubar" – restauranger med pubens opretentiösa inredning men med ett ambitiöst kök och tillhörande prissättning.

Runt torgen Meetinghouse Square och Temple Bar Square samlas mycket folk och gatuartister under eftermiddagar – särskilt under våren och sommaren.

Cheers!

Om du mot förmodan aldrig provat en Guinness är Dublin utan tvekan bästa platsen att göra det i. Härifrån kommer nämligen den världsberömda portern och på bryggeriets museum vid St. James’s Gate väntar en stor multimediautställning om företagets historia och ölens tillverkningsprocess.

Besöket toppas bokstavligen i Irlands högsta pub som finns överst i museet. Här väntar också en nytappad pint på dig (den ingår i entréavgiften). Det kan vara mycket folk, men är ändå väl värt ett besök.

 

Hollywick?

Bara 30 minuter utanför Dublin finns Wicklow – ett vackert naturområde där sjöar, berg och skog väntar. Här har flera kända Hollywood-filmer spelats in. Bland annat Mel Gibsons episka rulle om skotska frihetskämpen "Braveheart".

Ett bekvämt och underhållande sätt att uppleva Wicklow är i en guidad busstur. Den lokala bussfirman Wild Wicklow Tours utgår från centrala Dublin och heldagsturen omfattar förutom själva bussresan genom Willows främsta sevärdheter, även stadsguidning, skogsvandning, publunch och en mycket uppskattad whiskyprovning (sponsrad av Jameson). Turen kan varmt rekommenderas.

Irland, Foto: Joakim Lloyd Raboff - Resekoll.se

The Merry Ploughboy

I pittoreska byn Rockbrook, bara några mil utanför Dublin, ligger legendariska puben The Merry Ploughboy. Det här är en rejäl pub med stor konsertlokal som tar emot flera hundra middagsgäster.

I den digra menyn väljer du bland klassiska, vällagade irländska rätter – men det är pubens musicerande delägare som gör The Merry Ploughboy besöksvärd.

Förutom traditionell irländsk musik med lokalhumoristiskt (= buskis) mellansnack, hade vi just den kvällen tur som fick se en del av River Dance-truppen steppa loss på scen. Gäller att kolla programmet innan bokning, alltså. Härifrån går både buss och taxi till och från Dublin.

Irland, Foto: Joakim Lloyd Raboff - Resekoll.se 

Belfast

Vad har Led Zeppelin-låten Stairway to Heaven, den industriella revolutionen och fartyget Titanic gemensamt? Enligt en lokalpatriotisk busschaufför vid tågstationen, såg samtliga dagens ljus i den nordirländska huvudstaden Belfast.

Den industriella revolutionen pågick visserligen på flera håll i framförallt England och visst, det var ju 1971 i Ulster Hall som Robert Plant & Co spelade sin grandiosa ballad live för första gången. Och att Titanic byggdes och sjösattes i stadens jättelika hamn är en sanning utan modifikation. Torrdockan där jättefartyget låg finns till och med kvar och under 2012 firas 100-årsjubileet sedan fartyget lämnade skeppsvarvet – på väg mot sin ödesdigra jungfrufärd.

 

Irland, Foto: Joakim Lloyd Raboff - Resekoll.se 

Även om Belfast är Nordirlands största stad med knappt 270 000 invånare, är den betydligt mindre än Dublin. Men här finns ändå ett rejält utbud av nöjen och attraktioner. Här väntar ett rikt krogliv, flera shoppingstråk och ett stort nytt shoppingcentrum (Victoria Square), flera historiskt intressanta kvarter och en minst sagt levande musik- och teaterscen.

Det lättaste och definitivt intressantaste sättet att lära känna Belfast på kort tid är ta en guidade tur genom stans mest berömda kvarter med företaget Black Taxi Tours. Här finns flera olika turer att välja mellan, som t ex genom Belfast politiska kvarter där katoliker och protestanter fortfarande idag lever åtskilda. Belfast-sonen Van Morrisons barndomshem ingår liksom Titanic-dockan i en av turerna.

Resan till Irland

SAS flyger direkt Stockholm – Dublin för ca 2 490 kr tur/retur

Hotell i Dublin
The Morgan – snyggt designhotell mitt i smeten. Väljer du Morgans Penthouse, hamnar du på taket i en cool husvagn av klassiska märket Airstream. Ett garanterat annorlunda boende.
www.themorgan.com

Missa inte i Dublin
Guinness Storehouse – ett måste för alla ölälskare!
Här får du ta del av bryggeriets 250 år långa historia. Mer info:
www.guinness-storehouse.com

Trinity College
Var tidigare Irlands mest prestigefyllda privatskola. Idag är skolan öppen för alla.

Kilmainham Gaol
En gång Europas största och Irlands mest berömda fängelse.

Mer information och inspiration om Dublin finns här:
www.dublintourist.com

Dublin – Belfast
Resan mellan Dublin och Belfast tar 2 timmar med tåg och kostar £20 tur/retur.

Hotell i Belfast
Ten Square har ett bra läge mitt i centrum och är en av Belfasts coolaste boutiquehotell.
www.tensquare.co.uk

Missa inte

Titanic Belfast Festival
7 april – 19 maj

Coolaste baren i Belfast:
Crown Liquor Saloon
46 Great Victoria St

Belfast äldsta bar:
McHugh’s Bar
Queens Square

Victoria Square
Gigantiskt shoppingcentra med krogar, biografer och butiker (bland annat en liten Apple Store).

Text och foto: Joakim Lloyd Raboff

4 thoughts on “Möt våren på Irland”

Kommentarer inaktiverade.