Las Vegas. Foto: Joakim Lloyd Raboff, Raboff.com

Din ultimata guide till Las Vegas

 

RESEKOLL I LAS VEGAS:

Jag kunde bara inte låta bli. Jag gick fram till den unga kvinnliga receptionisten på legendariska Caesars Palace och ställde frågan som jag hållit inom mig ända sedan planet lyfte till Las Vegas från Los Angeles:

”Bodde verkligen Caesar här?”.

Något förvånande svarade hon mig – precis som rollfiguren i första Hangover-filmen – med ett brett, proffsig leende:

– Nej, det gjorde han inte.

Det var då känslan av att vara en dussinvara infann sig. Jag var nog bara en av tusentals Hangover-fans som refererat till Hollywood-filmen som delvis spelades in just här på Caesars Palace.

Las Vegas Foto: Joakim Lloyd Raboff, Resekoll.se

Lättja och glamour 24/7

Även om det finns gott om respektabla span, wellness-ställen och mindfulness-kurser att ägna sig åt i dom lite flottare hotellen – blir det snabbt uppenbart att de flesta åker till Las Vegas för att under några lättjefulla dagar glömma allt vad arbete, amorteringar, knäppa chefer och jobbiga hälsodieter heter. Så har det varit länge och det är väl just detta som är Las Vegas grundläggande attraktionskraft. Stadens USP, så att säga.

The Strip kan därför möjligen anses vara den både mest intensiva och ytliga destination man kan välja i hela universum. En glittrande, neondränkt lekplats för vuxna där rökning, krökning och gambling sker utan några som helst moraliska pekpinnar eller inskränkande öppettider. Inte konstigt alls att det inte finns fönster eller väggklockor i några kasinon.

Las Vegas Foto: Joakim Lloyd Raboff, Resekoll.se

Självförnekande gamblers

Enligt besöksstatistiken är antalet människor som erkänner öppet att de åker till Vegas för att spela bara ynka 5%.

Det visar sig dock vara ganska svårt att inte lägga åtminstone några minuter på spelandet när man väl kliver in i ett kasino. Mängden besökare som faktiskt spelar under sin vistelse är därför svindlande 87%. I snitt spelar man dessutom 4 timmar per dag!

Las Vegas Foto: Joakim Lloyd Raboff, Resekoll.se

Även om du inte planerar att besöka några av Las Vegas över 1700 kasinon, kommer här tre enkla tips som borde åtminstone hjälpa till att öka dina chanser  – om du skulle ändra dig.

1. Hotellen och restaurangerna en liten bit utanför The Strip är inte bara betydligt billigare. Dom erbjuder dessutom ofta (men inte alltid) bättre odds, lägre insatser och högre spelvinster i sina kasinon. Detta gäller inte minst mindre ställen nere i Downtown Las Vegas.

2. För att få njuta av en längre och förhoppningsvis mer lukrativ spelstund, gäller det att hitta ett kasino med låg insats och där dealern håller ett normalt tempo. Undvik bord där alltför rutinerade spelare driver upp tempot.

3. Även om det är lättare att spela videopoker på någon av alla tiotusentals spelautomater som finns precis överallt i Vegas, ger t ex riktigt pokerspel och blackjack mycket bättre odds. Spel vid bordet är också ett mer socialt sätt att förlora på!

Las Vegas Foto: Joakim Lloyd Raboff, Resekoll.se

Större är bättre!

Mycket har förändrats i Las Vegas sedan allra första hotellet på The Strip, El Rancho Vegas med 63 rum, öppnade sina porter den 3 april, 1941.

För bara några veckor sedan bodde jag i ett av 4 000 rum på Mandalay Bay som ligger mot södra ändan av Las Vegas Boulevard i slutet av The Strip.

Att kalla Mandalay Bay för ett stort hotell är nästan löjligt. Här behöver man en GPS-utrustad golfbil för att navigera sig genom megaanläggningens kilometerlånga korridorer och hangarstora spelhallar.

Liksom de flesta av dagens resort i Las Vegas, är Mandalay främst ett gigantisk konferenshotell som välkomnar hundratusentals mässbesökare varje år. Under min korta vistelse irrade en armé med IT-konsulter från IBM till och från sina möten i vad som måste vara jättelika konferens- och mötesrum.

De två främsta nöjesattraktioner på Mandalay är för närvarande Michael Jackson-inspirerade showen ”ONE” och ”Shark Reef”, ett gigantiskt akvarium som fungerar som hem till mängder med stora havsdjur – inklusive svärdfisk, jätterockor, gröna havssköldpaddor, pirajor och en stor samling färgglada maneter. Och om du har dykcert och $650 som du inte vet vad du skall göra med, kan du även dyka med hajarna i akvariet.

Las Vegas Foto: Joakim Lloyd Raboff, Resekoll.se

Konferera mera!

4 944 014 deltagare. Så många gäster konfererade i Las Vegas av dom totalt 39 727 022 som besökte staden under 2012.

Den förmodligen mest synliga förändringen sedan mitt första besök för drygt 15 år sedan är alla monumentalt stora hotellkomplex – ofta hela kvarter breda och djupa – som helt dominerar The Strip idag.

Den totala mängden hotellrum i Las Vegas just nu är svindlande 124 270 vilket är mer än det totala antalet hotellrum som överhuvudtaget finns i Sverige (113 944)

För att sätta detta i något slags vardagsperspektiv, tvättar man på MGM Grand, som med sina över 5 000 rum är det näst största hotellet i världen, 15 000 örngott varje dag.

Bortsett från vad som måste vara en tvättstuga i megaformat, är det också på MGM Grand man kan se spektakulära shower med Cirque de Solei och legendariska magikern David Copperfield.

Även om du varken spelar, tänker se någon av stans spektakulära shower och kan inte riktigt tänka dig att dyka med livs levande hajar, finns det fortfarande många skäl att besöka Las Vegas. Även om det i praktiken innebär att du faktiskt måste lämna stan…

Den naturliga skönhet som omger ökenstaden är underskattad och det finns ingen brist på utflyktsmål inom rimligt räckhåll.

Här är några av mina personliga favoriter:

 

Las Vegas Foto: Joakim Lloyd Raboff, Resekoll.se

Grand Canyon Helicopter Tour

Bland dom mest spännande aktiviteter du kan ägna dig åt i Las Vegas, förutom att satsa allt du äger på spel och dobbel, är definitivt att kliva ombord en helikopter och flyga över Hoover Dam, Lake Mead och sedan landa i Grand Canyon för att där, på en liten klippavsats, smutta på ett ett glas mousserande vin.

Att landa mitt i ett av jordens sju underverk är en magisk upplevelse i världsklass och något jag helhjärtat rekommendera.

Innan resan tillbaka till flygplatsen, ingår dessutom ett svep över färgsprakande Las Vegas Strip.

Sundance Helicopters erbjuder solnedgångsturen för ungefär $475/person inklusive limo till och från ditt hotell.

Las Vegas Foto: Joakim Lloyd Raboff, Resekoll.se

Red Rock Canyon

Grand Canyon är det inte, men vackra Red Rock Canyon bjuder ändå på magiskt ökenlandskap och en perfekt plats för en längre promenad och picknick. Enklaste sättet att komma dit är att hyra bil och köra drygt 40 kilometer väster om Las Vegas Strip. Landskapet är som tagen ur en klassisk västern – eller en jeansannons från någon gång under 1980-talet.

Las Vegas Foto: Joakim Lloyd Raboff, Resekoll.se

Neon Museum

Har du undrat vart alla gamla, uttjänta neonskyltar från nedlagda Las Vegas-hotell hamnar? I det som tidigare var en sunkig gammal skrot- och avfallsupplag bara några kvarter från The Strip, finns nu ett fint litet museum i art deco-stil.

Las Vegas Foto: Joakim Lloyd Raboff, Resekoll.se

The Neon Museum erbjuder endast schemalagda guidningar och du bör vara beredd på guidens korvstoppning om skyltarnas historia. Dom gamla neonskyltarnas skiftande estetiska uttryck gör det ändå värt ett besök.

www.neonmuseum.org

 

The Mob Museum

Kan amerikanerna någonsin få nog av gangsterkultur och våldsfascination? Jag tror inte det. Och tydligen håller de som driver Mob Museum med mig.

Utställningen på Mob Museum visar båda sidorna av Las Vegas långa historia med organiserad brottslighet – från tiden då maffian drev dom flesta kasinon och hur ”The Feds” småningom kom ikapp och tvingade dem ut ur staden.

www.themobmuseum.org

Las Vegas Foto: Joakim Lloyd Raboff, Resekoll.se

Bröllopskapell

Ta en promenad ner mot norra änden av the Strip – några kvarter innan stadsdelen Fremont – så får du inblick i vad som en gång var en stor attraktion i Las Vegas; snabbröllop.

Tusentals besökare gifter sig fortfarande här varje år och dom dussin eller så kapell som finns kvar, ser ut att ha mycket att göra.

Las Vegas Foto: Joakim Lloyd Raboff, Resekoll.se

Den kanske mest ikoniska av dessa kitschiga ”bröllopsfabriker” kan vara ”The Little White Wedding Chapel” där kändisar som Sinead O’Connor, Sylvester Stallone, Frank Sinatra, Bruce Willis och Demi Moore gifte sig eller förnyade sina äktenskapslöften.

www.alittlewhitechapel.com

Las Vegas Foto: Joakim Lloyd Raboff, Resekoll.se

Hotell i Las Vegas

Så här i efterhand, visade sig Mandalay Bay ligga lite, lite för långt från andra attraktioner i stan. Och med tanke på trafiken och taxiresor jag gjorde, borde jag kanske satsat på något av hotellen som ligger mitt i smeten, typ Planet Hollywood eller varför inte Flamingo eller Tropicana. Priserna är färskvara och det går fortfarande att hitta riktigt plånboksvänliga priser om man är ute i god tid.

Las Vegas Foto: Joakim Lloyd Raboff, Resekoll.se

Missa inte i Las vegas

• Stora fontän- och ljusshowen utanför hotellet Bellagio. Startar varje halvtimme och bäst utsikt får du precis utanför hotellet och från Eiffeltornet i Paris Hotel, tvärs över gatan.

• Shop till you drop! Idag finns det förmodligen lika många affärer och shoppinggallerior som kasinon i Las Vegas.

City Center har för närvarande dom mest exklusiva butikerna tätt följt av Bellagio. För oss vanliga besökare finns t ex Miracle Mile Shops på Planet Hollywood Resort med 170 butiker där märken som True Religion, Marciano och Urban Outfitters väntar.

Las Vegas Foto: Joakim Lloyd Raboff, Resekoll.se

Inga Hunger Games

• Du kommer inte behöva gå hungrig i Las Vegas. Bara längs The Strip finns hundratals restauranger med skiftande inriktning – från snabbmatskedjor som erbjuder fetstora burgare till restauranger som erbjuder ”ät allt vad du orkar sushi”-bufféer.

För dom som spelar i kasinon är dryck och snacks oftast gratis. Fråga bara någon av servitriserna efter din favoritdrink.

• Varje hotell på The Strip har åtminstone ett par restauranger att välja mellan. Dessa är ofta i överkant dyra och inte alltid så bra som man skulle kunna förvänta sig. Ta dig ner mot centrum eller till en av sidogatorna där priserna är betydligt lägre och specialerbjudanden fler.

Las Vegas Foto: Joakim Lloyd Raboff, Resekoll.se

Sist men inte minst!

Las Vegas kallas inte för Sin City för ingenting. Men observera att prostitution och att köpa sexuella tjänster är 100 % olagligt i hela Clark County (som Vegas ingår i).

 

Om Joakim Lloyd Raboff

När han inte är på reportageresa, hittar du Joakim Lloyd Raboff på en bräda i vågorna längs kaliforniska kuststaden Santa Monica Beach där han och familjen bor just nu.

Portfolio: www.raboff.com
Surfbilder: www.santamonicaimages.com 

2 reaktioner på ”Din ultimata guide till Las Vegas”

  1. Grym guide! Har alltid velat åka till Las Vegas, och jag är en av de 5% som erkänner att jag inte hade velat åka till Las Vegas om det inte hade varit för de många kasino som finns där 🙂

Kommentarer inaktiverade.