Simala

Mirakelklostret Simala i den filippinska djungeln

Filippinerna är det starkaste katolska landet i Asien. Över 80 procent av de 104 miljoner invånarna i landet är katoliker. I djungeln strax utanför den filippinska staden Sibonga, vid Lindogons kullar, döljer sig en katolsk helgedom; klostret Simala!

Här sker mirakel…
Simalaklostret är helgat åt Jungfru Maria, eller ”Mama Mary” som hon också kallas för av vissa. I klostret verkar den katolska Jungfru Mariaordern och Marianmunkarna.

Om Simalaklostrets tillkomst finns flera historier.

En berättar om Inko Niyong, en gammal man i staden Sibonga i provinsen Cebu som för ett sextiotal år sedan fick se helgonet Jungfru Maria uppenbara sig vid Lindogons kullar.

Detta gjorde platsen till helig mark.

Simala

1995 påbörjade några Marianmunkar bygget av ett enkelt bambuhus vid kullarna för reträtt, bön och bostad. 1998 fick munkarna i gåva av en gammal kvinna från norra Filippinerna en staty av helgonet Jungfru Maria som undkommit vulkanen Pinatubos utbrott sju år tidigare. Vid utbrottet begravde lavaströmmarna kyrkor, kyrkogårdar och till och med hela byar. Tiotusentals människor fick sina hem raserade. Statyn mottogs tacksamt av munkarna som i sten och bambu byggde ett enkelt altare att placera helgonavbilden på.

Staty fällde tårar
Varje dag steg munkarna upp klockan tre på morgonen och förberedde dagen. En av dem begav sig till altaret för att släcka det ljus som alltid var tänt under natten. Till sin förvåning upptäckte han att statyn av Jungfru Maria fällde tårar!

Ryktet om den gråtande Jungfru Maria spreds snabbt. På grund av detta mirakel kom troende från när och fjärran till munkarnas altare med den gråtande Maria, för att visa sin vördnad och för att be. Och miraklen fortsatte. Vid ett tillfälle kom det rött vax från de vita vaxljusen vid altaret, en annan gång hördes sång av en barnkör från statyn.

I dag 22 år senare är det enkla bambuhuset utbytt mot en stor slottsliknande byggnad i sten – ett kloster med kyrka, skola, museum och bibliotek. Och byggandet fortsätter.

Detta tack vare donationer från besökare och inte minst från de pilgrimer som vallfärdar till klostret från hela världen med hopp om att bli helade – eller åtminstone få se de mirakel som ibland sker på platsen.

Ta din säng och gå
Vid en av klostrets kakelglänsande korridorer finns ett rum med skåp fyllda med kryckor och käppar från halta och lytta personer, och rullstolar från förlamade som blivit mirakulöst bönhörda och helade i klostret, rest sig upp och gått därifrån!

Simala

På väggarna finns tackbrev uppsatta. Det handlar om personer som fått sina önskningar uppfyllda, eller som kanske haft en livskris som klarats upp genom bön i klostret.

Olika färg olika bön
På en plats i klostret kan man tända ljus. De finns i olika färger beroende på vad man nu vill be om. Vill man till exempel be om välstånd är det grönt ljus som gäller. Violett står för framgång, guld för läkning, skärt ljus för tacksägelse, och vill man ha förlåtelse ska det vara ett svart ljus. Det finns 13 olika färger för den som har mycket att ombesörja och för säkerhets skull en brandsläckare på väggen.

Att vandra runt bland inglasade religiösa statyer och avbilder i klostrets kakel- och klinkerglänsande miljöer känns vördnadsfullt. Men den nunna och munk som ibland skyndsamt skymtar förbi, vill absolut inte vara med på bild!

Simala

Mama Mary
I klosterbyggnaden finns en mycket vacker och pietetsfullt utformad kyrka, där man håller mässa varje dag.

– Här känner jag en inre frid och vår Mama Marys närhet mycket starkt, uttrycker en filippinsk pilgrim från Manila, och fortsätter:

– Detta är himmelriket på jorden.
– Mässan börjar klockan 12:00.
– Please don’t be late!

Text och foto: Bo E Rosén

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *