Kiev, St.Michael-katedral Foto: Bo E Rosén, Resekoll.se

Kiev − ett himmelrike för katedralturister

Ukrainas huvudstad Kiev är en av Östeuropas äldsta städer. Här ligger Pecherska Lavra, en plats fylld av vackra kyrkor och historiska byggnader. Platsen är ett centrum för den östortodoxa kristendomen i Europa. Detta är helig mark för pilgrimer från de östslaviska länderna Ryssland, Vitryssland och Ukraina.

Enligt en legend är Kiev uppbyggt på sju kullar. Pecherska Lavra är en 28 hektar stor historisk plats grundad 1051 och beläget på gräskullarna ovanför floden Dnjepr. Förutom ett par vackra klocktorn, 11 praktfulla kyrkor och katedraler finns 120 historiska byggnader i Lavran, som egentligen är ett gigantiskt kloster i sig. Ordet Lavra använder de östortodoxa munkarna för att beskriva en plats vars kloster är av hög rang.


Kiev, gamla-klocktornet. Foto: Bo E Rosén, Resekoll.se

Stadssiluett

I Lavran finns en del av Kievs stadssilhuett, det gamla klocktornet som uppfördes mellan 1731 och 1745. Tornet är 96 meter högt och har tre våningar med klockor som ljuder minst sagt högt. Genom åren har det naturligtvis varit nödvändigt med reparationer. Endast en gång – under andra världskriget i september 1941- har klockorna varit tysta.

Ett par minuters promenad från klocktornet och den vackert ikonbemålade fasaden på Dormitionkatedralen, finns Anthony och Thedosius kyrka med tillhörande refektorium, även kallad för Refektoriumkyrkan. En byggnad från 1893 med rikt illustrerad interiör. Här intog munkarna sina måltider. Det bodde över tusen munkar i Pecherska Lavra, berättas det. Men alla åt nog inte på samma gång…

Mumifierade munkar

I Lavran finns det berömda ortodoxa Petjerska klostret även kallat grottklostret grundat 1015 av munken Sankt Antonius. 1990 kom klostret med på UNESCO:s världsarvslista.

En av sevärdheterna i Petjerska klostret är katakomberna med de begravda munkarna. De har blivit mumifierade på grund av den speciella luft och temperatur som finns i katakomberna, påstås det.

Kiev, Klocktornet och Dormit. Foto: Bo E Rosén. Resekoll.se

Här har över 200 munkar, många helgonförklarade funnit sin sista vila. På 1600-talet upphörde begravningarna i katakomberna. I de smala och trånga gångarna finns glaslocksförsedda kistor med kropparna invirade i glänsande tyger. Bara ett tiotal förevisas. Endast en arm eller hand ligger synligt av mumien. En del av besökarna som flockas i de trånga utrymmena kysser kistlocken, ber en stilla bön och gör korstrecknet.

För att få besöka katakomberna måste kvinnorna täcka håret och bära en kjol som skyler knäna (finns att hyra på platsen). För män är kortbyxor och T-shirt otillåtet, liksom att bära hatt. Fotografering är strängt förbjudet!

Dormitionkatedralen, Kiev. Foto: Bo E Rosén, Resekoll.se

Det är inte bara i området Pechera Lavra det finns vackra kyrkor och katedraler. Omkring 10 minuter med taxi från Lavran ligger St. Michael katedral och kloster. Redan på medeltiden fanns här en kyrkbyggnad och i början av 1720-talet stod en katedral och kloster färdigt på platsen. År 1931 raserades byggnaderna av den sovjetiska regimen, eftersom man ansåg att de inte var av historiskt värde, men år 2000 stod katedral och kloster åter på platsen återuppbyggt och pietetsfullt rustat.

St.-MIchael-katedral, Kiev. Foto: Bo E Rosén, Resekoll.se

Tycker man om att turista i gamla kyrkor och katedraler, älskar god mat och billig shopping är Kiev väl värd ett besök. Ukrine International Airlines flyger direkt ett par gånger i veckan från Sverige.

Svenska vikingar

Kiev som idag har omkring 2,8 miljoner invånare ligger vid floden Dnepr, Europas tredje längsta flod. Under vikingatiden användes floden flitigt av de nordiska vikingarna som idkade handel med befolkningen.

Kiev grundades år 862, berättas det då Rus härskade över ett vidsträckt område i nuvarande Ryssland och Ukrina. Rus var ett mäktigt imperium av svenska vikingar som emigrerat till östra Europa i början av 800-talet. De hade sitt säte i staden Novgorod norr om Kiev.

Rus härskare var den skräckinjagande svenske vikingen Rurik från Roslagen.

I dag sätter man som svensk och roslagsbo inte någon skräck i befolkningen. Kievborna är mycket trevliga och tillmötesgående. De hjälper gärna en svensk på villovägar!

Bo E. Rosén (Text och foto)