På resa i USA, del 1: Philadelphia

En av många sevärdheter i Philadelphia – med drygt 6 miljoner invånare inklusive förstäder – är Independence hall, där självständighetsförklaringen antogs år 1776 och där USA:s författning 11 år senare proklamerades, sedan britterna slutligen besegrats.

Philadelphia var USA:s huvudstad från självständighetsförklaringen fram till år 1800 men har därefter fortsatt att vara en av Förenta staternas viktigaste städer, sedan länge med omfattande industrier och därtill en rad universitet, akademier och betydelsefulla muséer.

Efter några decenniers tillbakagång på grund av strukturrationaliseringar och fabriksnedläggningar har Philadelphia på senare tid åter blivit i ropet och anses av många numera som en spännande, kreativ och ganska hipp stad – vilket märks inte minst på det faktum att många konstnärer flyttat hit. Kanske beror det delvis för att boendekostnaderna här är långt lägre än i New York, som nås med direkttåg på endast en timme.

Philadelphia är en multikulturell stad. Den vita befolkningen är numera i minoritet: afroamerikanerna är fler. Ytterområdena är rätt sjaskiga: enorma gamla fabriker i olika stadier av förfall, omgivna av enklaver med enkla arbetarkåkar från tidigt 1900-tal, grupperade i monotona rader. Men de centrala delarna är supermoderna. Klustret av skyskrapor ger nästan associationer till Manhattan.

Själv reste jag med Amtrak-tåg och steg av vid huvudstationen, 30th station: en magnifik byggnad från 20-talet i stilren funkis. Fortsatte i taxi till Aloft hotel, inrymt i ett magnifikt bankpalats från mellankrigstiden, och med svindlande utsikt från minisviten på 90:e (!) våningen: man såg ut över både stad, hav och landsbygden i väster.

Vill man äta gott, och kanske vegetariskt, rekommenderas ekotrendiga Talula’s Garden vid Washington Square. För lite mer flärdfull miljö bör man uppsöka R2L med sofistikerad miljö på en inglasad takterrass överst på en av citys skyskrapor, med hisnande utsikt över både staden och kusten ett stycke österut. Maten är utsökt, och urvalet av viner imponerande. Ett annat trevligt middagsställe är charmiga italienska Gran Caffe L’Aquila, med spännande drinkar och ypperliga amerikanska viner. Prova även gärna populära El Vez, med god mat i rejäla portioner och dessutom härlig sydamerikansk musik. Missa heller inte stämningsfulla baren Times.

Här och var i Philadelphia syns svenska flaggor: den första bebyggelsen här utgjordes av en svensk koloni. Svenskminnena hålls levande också genom ett museum, American swedish historical museum, invigt 1926. Mellan åren 1638 och 1655 var stora delar av Delawareflodens dalgång befolkad av svenskar. Kolonin hette Nya Sverige och bestod av handelsstationer, gårdar och små bosättningar.

Det finns en rad intressanta konstmuseer i stan. Följ den storslagna avenyn norrut till Philadelphia Museum of Art, som årligen räknar in ungefär en miljon besökare. Byggnaden, som rymmer både målningar och skulpturer, tronar överst på en kulle, likt ett grekiskt tempel. I ett intilliggande annex, Rodin Museum, återfinns den största samlingen Rodin-skulpturer i hela världen utanför Paris.

I närheten ligger även Barnes Foundation, invigt 2012, byggt utifrån en mans vision om att föra ut konst till folket; ursprungligen i någon slags vision om att bilda arbetare och unga. Mellan 1912 och 1951 samlade läkaren Albert Barnes ihop konst, främst impressionister och unga modernister. På Barnes Foundation återfinns världens största privata samling av tidig fransk modernism. Passa på att äta lunch i museets vackra ”Garden restaurant”. Nära museet ligger även det imposanta Parkway Central Library, invigt 1927; en byggnad som vittnar om dåtidens stora bildningsambitioner.

Text: Björn Gustavsson
Foto: Wikimedia Commons

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *