Manhattan - Foto: Eva Green

På resa i USA, del 2: New York

New York, med 9 miljoner invånare (men 20 miljoner om man räknar in hela storstadsområdet) är världens kanske mest kosmopolitiska stad. Var fjärde New Yorkbo är född utomlands. Att vandra omkring på ikoniska Manhattan, omgiven av skyskrapor som tornar upp sig mot himlen, är i sig en stor upplevelse. Trafiken är tät, och de gula taxibilarna är alltjämt många (14 000) – men förra året gick Uber om och har nu flest bilar.

USA är i högre grad än Sverige ett klassamhälle, med tydliga klyftor och många fattiga och tiggande människor. En viss konservatism kvarlever ännu; det märks exempelvis när det gäller könsroller. Emellanåt passerar jag byggarbetsplatser där gatutrafikanter varnas för pågående byggnadsarbete: ”Men working above”.

Jag bodde några veckor i en lägenhet i Brooklyn; en stadsdel som ju blivit mycket trendig och i mångt och mycket kan påminna om hippa Södermalm. Men stora delar av stadsdelen är ännu rätt förfallen och det finns områden där man nattetid knappast bör gå ensam – låt vara att brottsligheten under senare år sjunkit.

Ett vackert promenadstråk: vandra norrut längs det gamla hamnområdet söder om Brooklyn bridge. Här finns härliga små barer och restauranger längs kajerna – och man har hela tiden en härlig panoramavy över södra Manhattan på andra sidan floden.

Är man på Brooklyn rekommenderar jag ett besök på Brooklyns public library: en enorm byggnad som i likhet med biblioteket i Philadelphia vittnar om storstilade bildningsambitioner. Här erbjuds ”free access to the knowledge and the thought of all ages”.

Brooklyn Museum of art innehåller en stor mängd intressant amerikansk konst från 1900-talet och framåt, liksom en hel del möbler och andra designade föremål. Särskilt spännande är det att se hur bauhaus-trenden dominerade amerikanskt trettiotal.

Har man gott om tid kan man ta tunnelbanan ner till Coney island. Nöjesfältet – som nyligen hade huvudrollen i Woody Allens senaste film – må vara groteskt fult, men strandpromenaden, de härliga sandstränderna och utsikten över huvudfarleden in till New York är i sig en upplevelse. Strax öster om nöjesparken ligger ett komplex med jättelika bostadshus: en nästintill Stalinliknande öststatsarkitektur bebodd av en stor rysk koloni.

När det gäller Manhattan är det en god idé att inleda med en båttur runt hela ön. Rundtursbåtar avgår från en pir på västra Manhattan. Färden tar två och en halv timme och inkluderar en sväng ner till Frihetsgudinnan (med det officiella namnet ”Liberty enlightening the world”). På köpet får man också färdas några kilometer på Delawarefloden – där indianerna en gång i tiden rodde i sina kanoter, innan de vita kom hit.

Den berömda femte avenyn bjuder på affärer, varuhus och arkitektur i världsklass, såsom art deco-skyskrapan Empire state building från 1931 (höjd: 443 meter). Besök även Rockefeller center, från 1930-talet (restauranger, affärer, trädgårdar, konst), Times square och omgivande Broadway (med ett femtiotal teatrar) samt eleganta New York public library från 1911 (butiken på nedervåningen har ett fantastiskt utbud!).

När man tröttnat på stadens larm är det dags att uppsöka den 341 hektar stora Central park – alltsedan 1851 en högt älskad oas. Här rullar ännu hästskjutsar omkring, här slingrar sig promenadstråk över ängar, genom skog och längs små sjöar, kantade av uteserveringar. Missa inte berömda Bow bridge, Shakespeare garden och Swedish cottage house; en romantiserad byggnad som ska föreställa en lantlig svensk idyll (huset ser dock inte särskilt svenskt ut)…

Väster om parken ligger det sevärda naturhistoriska museet, med oerhörda samlingar och därtill bland annat en 3d-bio, ungefär som Cosmonova på Naturhistoriska i Stockholm. Strax söder därom ligger Lincoln Center från 1967 med världsberömda Metropolitan-operan (med 3 800 platser; många av föreställningarna direktsänds, bland annat av svenska biografer), konserthall (2 650 platser), The American ballet theatre, med mera. Här finns även Julliard school, en av världens mest prestigefyllda musikutbildningsinstitutioner. Tio minuters promenad bort ligger ärevördiga konserthuset Carnegie hall från 1891.
Stadsdelen Greenwich village håller ännu ställningarna som tillhåll för romantiker och bohemer. Här finns mysiga restauranger, spännande klubbar och en rad högklassiga jazzställen; testa exempelvis källarklubben Small på 10th street, och närbelägna, intima klubben Mezzrow.

Om någon till äventyrs vill se närmre på Trump tower går det bra att besöka stora delar av huset. Donald Trump lät år 2003 inviga världens högsta bostadshus. Väggar och golv glänser av guld och marmor. Man kan köpa ”America First”-dekaler och äta burgare på Trump Grill.

Grand Central Terminal är en fantastisk gammal stationsbyggnad från 1913, idag med många spännande restauranger, flera av dem skandinaviska. På 1960-talet skulle byggnaden rivas, men tack vare Jacqueline Onassis engagemang kunde den slutligen få bli kvar.

Ett besök i FN-huset rekommenderas varmt. De enorma väggmålningarna av Chagall i foajén är i sig en sevärdhet. Det finns också mycket annan spännande konst man kan få se under en guidad tur, då man även kan få besöka generalförsamlingens och säkerhetsrådets lokaler, såvida inga sammanträden pågår. Ground Zero och intilliggande museum som dokumenterar terrordådet 9/11 är en ruggig ”sevärdhet” där man liksom slungas tillbaka till den där ödesdigra dagen i världshistorien.

Ground Zero - Foto: Eva Green

Många av de etniska minoriteterna bor samlat i vissa kvarter eller i hela stadsdelar – där man med ens tycker sig vara i ett annat land. Besök China Town: det känns som att befinna sig i en kinesisk storstad. I Little Italy får man känslan av att gå omkring i en italiensk stad, med dukade bord långt ut på trottoarerna och överallt en prägel av typisk italiensk elegans.

Litteraturintresserade besökare bör inte missa den sofistikerade bokhandeln Rizzoli, där det ofta även bjuds författarsamtal och uppläsningar. Några månader innan jag var där hade exempelvis Salman Rushdie framträtt. Men främst av alla bokhandlare är nog legendariska The strand, som dessutom fungerar som antikvariat. I boklådorna ute på trottoaren skockas besökarna eftersom allt kostar endast en dollar. Jag köper spännande nyutgiven poesi samt en antologi, redigerad av Sar Botton, där amerikanska författare beskriver sitt förhållande till New York (”Writers on loving an leaving New York”). Blir man hungrig efter allt botaniserande rekommenderas ett besök på atmosfärrika restaurant Saigon i närheten – och vill man ha gott kaffe går man bara tvärs över gatan till ljuvliga, bohemkaféet The Bean.

Apropå restauranger: den vegetariska vågen drar nu starkt genom stan. Ett av de senaste nytillskotten är den vegetariska lyxkrogen ABCV. En annan populär krog är nyöppnade franska bistron Le Coucou. För övrigt har trenden med ekoprodukter medfört ett uppsving för lokalodling och det finns idag ett 60-tal så kallade green markets i New York.

Konstmuseerna i stan är lika många som fantastiska. Här några av de främsta:
The Museum of Modern Art (Moma) grundades 1929 genom sammanslagning av en rad privata kollektioner. Museet invigdes bara några veckor efter Wall Street-kraschen. Samlingarna omfattar representativa amerikanska och internationella konstverk från 1880 fram till idag. Just nu sker en utbyggnad som kommer att öka utställningsytorna med 25 procent. Invigningen är beräknad till 2019.

Det spiral- och cylinderformade Guggenheim-museet är redan i sig ett konstverk. Även här finns en av världens förnämsta samlingar av modern, främst abstrakt konst.

Metropolitan Museum of Art (från 1870) anses av många som USA:s mest betydande konstmuseum. Samlingarna omfattar mer än en miljon objekt. Här finns enorma salar där var och en fokuserar på verk av konstnärer som Braque, Picasso, Cezanne och Monet. Enbart av Klee finns 40 målningar! Ingenstans i världen har jag sett en sådan mängd tidig europeisk 1900-talskonst som just här. Det behövs minst en hel dag för att hinna se åtminstone merparten av utbudet. Man bör också unna sig ett besök på takterrassen med bar och strålande utsikt över intilliggande Central park.

New Museum of Contemporary Art är ungt, avantgardistiskt och med en hel del installationer och videokonst – ofta av unga, oprövade talanger. Ojämnt, men spännande.

Är man intresserad av konst bör man också bege sig till det gamla industriområdet Chelsea, strax norr om Greenwich village, där fortfarande viss industriell verksamhet pågår. Miljön är lite sliten och ruffig, ungefär som i Berlins Prenzlauer Berg på 1990-talet. Chelsea har lockat till sig många konstnärer och här vimlar det av spännande gallerier.

Passa även på att besöka Chelsea Market (ungefär som Hötorgshallen i kubik!) och att promenera på den gamla högbanan för tåg, byggd högt upp över marken och idag ett fantastiskt promenadstråk genom området och varifrån man också får de mest fantastiska vyer över stan.

Text: Björn Gustavsson
Foto: Eva Green