San Francisco, foto: Christian von Essen

På resa i USA, del 3: San Francisco

Jag fortsatte min USA-resa med inrikesflyg till San Francisco. Jag inledde med ett besök i Berkeley på östra sidan om Frisco bay. I de stora lugna villaområdena med stora trädgårdar råder en nästan skandinavisk känsla. Efter frukost på bohemcharmiga The Note besökte jag en intilliggande ostaffär som drivs av ett gammalt hippiekollektiv som på senare år bytt droger mot eko-tänk.

Berkeley är huvudsäte för University of California. Det stora campusområdet bildar som en stad i staden. Uppemot 50 000 studenter läser på detta prestigefyllda universitet, där många tidigare nobelpristagare studerat. Mitt bland alla byggnader reser sig en kampanil med utsiktstorn. Byggnaden är en kopia av kampanilen vid San Marcoplatsen i Venedig (som ju även inspirerade Ragnar Östberg inför ritandet av Stadshuset i Stockholm).

Berkeley - Foto: Eva Green

På 60-talet var universitetet centrum för stora studentrevolter; sammandrabbningar som möttes med tårgas (Lars Lönnroth, som på den tiden var gästlärare på Berkely, berättar i sina memoarer om denna tid). Titta gärna in på fantastiska, dygnet-runt-öppna Morrison Library (ett av flera universitetsbibliotek). Böcker, tidningar, tidskrifter, mjuka fåtöljer och soffor… Detta klubbliknande bibliotek grundades 1928 av en filantrop som härigenom ville hedra sin bokälskande make. Vissa dagar bjuds poesiläsning och annan högläsning.

Staden Oakland, beläget söder om Berkeley, med en halv miljon invånare, grundades under guldrushen 1848 och blev senare ändstation för den transkontinentala järnvägen. Från Oakland går en 13 kilometer lång bro över till San Francisco. Det går även tunnelbanetåg mellan San Francisco, Oakland och Berkeley. Jag rekommenderar dock en båttur över den blå bukten. Det är en upplevelse att med personfärjan sakta närma sig San Francisco; en stad som byggts på bergiga kullar och som mot fastlandet i norr förbinds med den berömda Golden gate-bron.

Innan man lämnar Oakland kan man passa på att se Jack London-statyn nere vid färjeläget. Strax intill finns även en kopia av vildmarksförfattarens blockstuga. Vill man ägna Oakland mer uppmärksamhet kan man bo hyggligt i närbelägna Z Hotel. Ett stycke därifrån ligger Oaklands China town, liksom sevärda konstmuseet Oakland museum of California, med en stor mängd amerikansk konst. Museet ger på köpet en god bild av Kaliforniens historia från guldruschen och framåt. För den som söker kulinariska upplevelser rekommenderas restaurangen Lake Chatelet, alldeles vid stranden av Lake Merrit. Vid bryggan nedanför guppar några gondoler, för den som vill uppleva lite romantik i Kalifornienmiljö…

San Francisco är ungefär lika stort som Stockholm, men storstadsområdet som helhet har uppemot fem miljoner invånare. San Francisco är centrum för ett av USA:s mest dynamiska och teknologiskt mest spännande områden – där Silicon valley i söder leder utvecklingen. Den starkt kuperade stan präglas av rutnätsgator, stora avstånd och av en för USA ovanligt öppensinnad, liberal och progressiv befolkning.

Såväl här som i Los Angeles fick Donald Trump endast 10-20 procent av rösterna vid det senaste presidentvalet. Runtom i San Francisco ser jag affischer som utmålar Trump som diktator och som en fara för den amerikanska demokratin. ”Dags att avsätta tyrannen Trump” lyder en av uppmaningarna. Inne på legendariska City light bookstore – ett vattenhål för radikaler och litteraturmänniskor alltsedan beatniktiden på 50-talet – finns en hel hylla med radikala tidskrifter där var och varannan förstasida ironiserar över presidenten.

Under 1950-talet var San Fransisco centrum för beatnikgenerationen, och från 1967 och ”Summer of love” flockades här hippies från hela världen. Vem minns väl inte poplåten ”If you´re going to San Fransisco, don’t forget to bring flowers in your hair”… Mycket av hippiekulturen lever kvar än i dag, särskilt i stadsdelen Haight-Ashbury, som i mångt och mycket påminner om ett jättelikt Kristiania.

Det finns många spännande restauranger och klubbar i Haight-Ashbury. Unna dig gärna en jazzkväll på anrika Club de luxe (har du tur spelar Jules Broussard band), med kultig miljö, inte minst med de femtiotalsaktiga väggmålningarna runt hela lokalen med USA-motiv från öster till väster.

”I’m always drunk in San Francisco” sjöng jazzvokalisten Carmen Mc Rae – och försäkrade att hon inte var onykter: hon kände sig berusad av själva staden, som enligt henne trollade bort alla plågor i livet.

San Francisco präglas av kulturell mångfald. Vandra omkring i etniska enklaver som North Beach (italienare), Mission (latinamerikaner) och det omfångsrika China town (en av världens största kinesiska stadsdelar utanför Kina).

Att åka med de skramlande gamla spårvagnarna, somliga från 1920-talet, är det mest genuina sättet att förflytta sig i denna vidsträckta stad. Det är till och med tillåtet att under färd stå på fotstegen och hålla i sig… Högt uppe på backarna ser man ut över Frisco bay, med den gamla fängelseön Alcatraz i mitten.

Två konstmuseer man inte får missa:

The San Francisco Museum of Modern Art (SFMOMA). En femvåningsbyggnad med en internationellt uppmärksammad samling av modern och samtida konst. Utställningsrummen är på 16 000 kvadratmeter; alltså 1,5 hektar med bara konst! Museet, grundat 1935, är ett av USA:s största. År 2016 återinvigdes det efter omfattande renovering och tillbyggnad (ritad av norska arkitektbyrån Snöhetta).

I närheten av Golden Gate-parken ligger de Young; ett imponerande konstmuseum som sedan 2005 är inrymt i supermoderna lokaler och där nutida konst kompletteras av exempelvis en mängd spännande afrikansk konst, såväl äldre som nyare.

Text: Björn Gustavsson

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *