Allt du vill veta om Sydkorea

Sydkorea - Resekoll.se Photo by Thomas Bjørnholm

Lusten på en utmaning och en tillvaro utanför Oslo drev mig till andra sidan jorden. Förresten är Korea inte särskilt långt ifrån Skandinavien – det är ju bara Ryssland och Nordkorea som skiljer oss åt. Dessutom passade det också bra att min man jobbar på norska ambassaden här i Seoul.

 

Som blond och blåögd skandinav är det lätt att skilja sig frÃ¥n mängden, eftersom det är fÃ¥ västerlänningar i [simpletag]Seoul[/simpletag]. Men…till skillnad frÃ¥n mÃ¥nga andra länder i [simpletag]Asien[/simpletag], kan man i [simpletag]Korea[/simpletag] känna att man faktiskt inte blir sedd. Koreanerna bryr sig inte särskilt mycket om utlänningar, vissa gÃ¥nger gÃ¥r de stora omvägar runt dig, medan andra gÃ¥nger stöter de in i dig sÃ¥ att du nästan faller omkull, utan att det kommer den minsta lilla ursäkt. Koreanerna kan nästan verka lite fräcka och sura, men det är bara en del av kulturen – de tycker att det som är annorlunda blir sÃ¥ överväldigande att de inte kan förhÃ¥lla sig till det, Ã¥tminstone inte innan de har koll pÃ¥ din Ã¥lder, civilstatus och familjesituation.


 

Sydkorea - Resekoll.se Photo by Thomas Bjørnholm 

SPÄNNING: Världens mest bevakade gräns. Här i Panmunjon är det bara några få meter som skiljer nordkoreanska (bakom fönstrena i huset bakom) och sydkoreanska styrkor. Foto: Thomas Bjørnholm

 

Relationen med Nordkorea


Den koreanska halvön är det sista stället på jorden där man fortfarande kan uppleva det [simpletag]kalla kriget
[/simpletag], såsom det var mellan USA och Sovjetunionen på 70- och 80-talet. Seoul ligger bara 50 km från den demilitariserade zonen som skiljer de två koreanska nationerna, och så har det varit sedan avtalet om vapenvila blev undertecknat efter [simpletag]Koreakriget[/simpletag] (1951-1953). De pågående sexpartsförhandlingarna blir flitigt omskrivna i pressen, men det är få som bryr sig om det som faktiskt pågår i [simpletag]Nordkorea[/simpletag].

 

Under de senaste Ã¥ren har det utvecklats en betydande opposition mot regeringens Ã¥terföreningspolitik. MÃ¥nga menar att det gÃ¥r för mycket pengar till den den nordkoreanska regimen och att en Ã¥terförening blir för kostsam. Det gÃ¥r resor till Mt. Kumgang som ligger strax norr om gränsen. Där inträffar känsloladdade möten mellan familjer som blev splittrade under kriget. Men – de flesta sydkoreanerna vill helst ha minst möjligt att göra med Nordkorea, och de känner en stor distans till regimen. Gränsen mellan länderna är stängd – och det är bara frakt av varor och humanitär hjälp som gÃ¥r igenom transportkorridorerna, som pÃ¥ ett märkligt sätt binder samman de tvÃ¥ nationerna.  


 

 

Foto: Thomas Bjørnholm

VINTERSPEL: Sydkoreas Yongpyong, med sina 1450 meter över havet, är en het kandidat till vinter-OS 2014. Vi testade backarna och snökvaliteten. Tärningskast 4.  Foto: Thomas Bjørnholm


Sydkorea som turistland

OS 1988 och VM 2002 gjorde Seoul mer tillgängligt för ditresande, men det kommer ta lång tid innan Sydkorea blir ett land som turister pratar om. Det är bara drygt 25 år sedan [simpletag]Sydkorea[/simpletag] var en [simpletag]diktatur[/simpletag] och en nation i stor fattigdom. Landet har på kort tid vänt från att vara mottagare av U-landshjälp till att bli givare till andra U-länder. Ett mirakel skulle många hävda, men även om Sydkorea idag är välutvecklat, behöver man inte åka långt utanför Seoul innan det känns som att man har rest 40 år tillbaka i tiden.

 

Även i [simpletag]Seoul[/simpletag] märker man att det är få som pratar bra engelska, och man blir snabbt lämnad ensam om man på Oxford-engelska vackert försöker fråga någon om vägen. Man har satsat mycket på industriell utveckling, men turismen verkar vara en bortglömd post. Landet har fin natur och en sann metropol till huvudstad, men man saknar de riktigt stora sevärdheterna man letar efter i ett semesterresemål. Du kan hitta en bra blandning av nytt och gammalt – Starbucks bredvid med rökfyllda bulgogi grill-syltor, breddfyllda med koreaner som dricker lokal sprit, skvallrar och spottar.

 

Också arkitektoniskt kan man se rester av gammal stolthet sida vid sida med betongklossar från femtiotalet. Det ser relativt västligt ut på ytan – stora feta Mercedes-bilar och Jaguarer glider längs gatorna med chaufförer i italienska kostymer. Men det traditionella sättet att tänka och det hierarkiska sociala systemet regerar fortfarande – man blir gång på gång påminnd om hur annorlunda landet är.

 

Korea är välorganiserat, och har en kollektivtrafik som täcker större delen av landet. Om man tar den språkliga utmaningen på allvar tar man sig lätt runt i landet. Korea är resmålet för den nyfikne turisten med vassa armbågar.

 

Foto: Thomas Bjørnholm

KIMCHI: Nationalrätten kimchi – eller fermenterad kål i chili – håller dig varm om vintern och botar allt från SARS till fågelinfluensa. En höjdare för den som vill prova något riktigt koreanskt. Foto: Thomas Bjørnholm

 

Tips på tre bra restauranger


Once in a blue moon
– bra jazzbar och matställe i lyxiga Apgujeong.

Gecko’s Terrace – perfekt ställe för den som vill ragga (stort urval av amerikanska soldater) eller äta söndagsbrunch.

Bricks – cool marockansk bar i studentstrÃ¥ket Hongdae. 

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *