Grattis Resekoll fem år!

 

Tiden går fort – idag var det faktiskt FEM ÅR sedan Resekoll.se lanserades offentligt för första gången. Vi smög igång under februari 2007 för att ha lite material i arkivet, men 1 mars var det grand opening med ett rafflande inlägg om snöstormar i USA. I början ägdes Resekoll av Bloggverket och var mer en renodlad nyhetssajt som publicerade 2-4 inlägg från resevärlden varje dag.

Fortsätt läsa Grattis Resekoll fem år!

Krönika: Varning för världen

Karin Wallén, redaktör på resemagasinet Vagabond, har skrivit en krönika under ”Karins Värld” som heter ”Varning för världen” som är ett kritiskt svar på boken ”Travel Safe – din guide till en säkrare resa” som Europeiska försäkringar och Scandinavian Special Projects gett ut.

Jag borde ha blivit drogad, rånad och lämnad lemlästad i någon mörk gränd. Men istället sitter jag här med ännu en historia att minnas.

Med all uppmärksamhet alla världens risker får i media så vill vi gärna pusha för hennes krönika för att balansera det hela lite, lite, lite. Du hittar den hos Vagabond i Karins Värld.

Du har alternativ!

Flera medier, däribland Expressen Res, refererar i dagens nätupplagor till en undersökning som den brittiska konsumentorganisation Which? Holiday gjort bland de avgifter flygbolagen tar ut från resenärer vid bokning och betalning.

Enligt den brittiska organisationen har till exempel Ryanair ökat sina kortavgifter med 600 procent under den senaste 18-månadersperioden. För vanliga bankkort har man gått från en avgift på 70 pence till £5 och på kreditkort ökat från £2 till £5
p e r  p e r s o n  och  e n k e l  r e s a .

Visst, det går att förstå att det innebär ökade kostnader för bolagen att erbjuda betalning via betal- och kreditkort – men vad har konsumenten för alternativ? Handla med kontanter över disk? Nej. Handla mot faktura? Nej. Insättning på konto? Nej. Och så fortsätter det, och du har inget annat alternativ än att betala med ditt kort och därmed även betala avgiften.

Vi ser varje dag att till exempel mindre närbutiker tar ut en kortavgift när du handlar för under 50 eller 100 kronor. Men där har du alternativ! Du kan välja att ändå betala med ditt kort eller gå till en bankomat och hämta ut pengar. Det tredje alternativet är ju såklart att gå till en helt annan affär där de helt enkelt accepterar ditt kort utan någon avgift. Det får bli dagens tips – välj bort flyg- och resebolag som tar ut kortavgifter och sök dig till dem som tacksamt tar emot din betalning oberoende av medel.

Krönika: Finns turism utan turister?

Prague - Photo by Christian von Essen, Resekoll.se

Får man inte känslan ibland av att Europa är en enda lång snitslad bana av katedraler, broar, statyer och kullerstensgator? Från Wien till Venedig, Prag till Stockholm till Helsingfors, Rom och Köpenhamn. Stadsdelar som drunknar av turismen, som lever på den och dör av den. Platser som har annekterats av busslasterna, skyltbärarna och krimskramset, dit invånarna sällan sätter sin fot. Vad innebär detta? Ska Europas historiska huvudstäder reduceras till stora museiområden med snabbmatsrestauranger, panflöjtsspelande indianer och mediokra karikatyrtecknare?

Naked Vilnius - Photo by Christian von Essen, Resekoll.se

Naturligtvis ligger det ett ständigt Välkommen-till-paradiset-paradox inbyggd i hela turismens idé – den eviga jakten på ”det autentiska” förstör snart ”det autentiska”, och jakten går vidare.

Kanske är det upp till guideboksförfattarna att guida till något annat? Kan man göra något för att fastighetsägarna ska tacka nej till ännu en souvenirshop till förmån för något annat, och vem ska i så fall bestämma vad detta "annat" är?

Den litauiska guideboken Naked Vilnius. Un-tourist guide är ett exempel på möjligheten att turista utan att ta del av den förutbestämda sightseeingen. Boken guidar istället till gatukonst, lummiga innergårdar, alternativa teatrar och obskyra gallerier. 

Livsnjutarens guide till Stockholm - Resekoll.se För Stockholmsturisternas del finns det inte mycket till kul engelskspråkig information om vad man ska göra här. Guiderna på Visitsweden är snygga, men ger inte mycket till matnyttig information. Lite räddning finner vi då istället i den trevliga Livsnjutarens guide till Stockholm (kan köpas här) av Mia Öhrn, Henrik Francke som Sara Teleman (på svenska, men med korta engelska beskrivningar). Den väcker hoppet om en annan sorts turism, en nyfiken turism som inte ens kräver en resa. En turism som kanske lyckas med konststycket att ta vara på det autentiska utan att förstöra det.

Har du andra tips på turism utan turister? Kommentera!

Great Ocean Road till Apollo Bay

Australia - Resekoll.se Photo by Lorna Rackham

– En själ- och kroppsrenovering vid havet 

Australien är gjort för roadtrips och Great Ocean Road söder om Melbourne är ett fantastiskt ställe att börja en rundresa. Det vill säga, om ingen i sällskapet har höjdskräck eller anlag för åksjuka.

Den runt 300 kilometer långa dramatiskt slingrande kuststräckan sträcker sig från Torquay till Warrnambool i delstaten Victoria.

Fortsätt läsa Great Ocean Road till Apollo Bay

The Falls Festival – eller ”hur du skaffar vänner, missar konserter och fryser i Australien”

The Falls Festival - Resekoll.se

En festival över nyår, mitt i en regnskog i Australien, det låter ju som en tropisk dröm. När dess lineup dessutom stavas årets hajp och bland annat Lykke Li, Fleet Foxes och Franz Ferdinand ska spela kan ju inte mycket gå fel, tänker jag och packar glatt ner solglasögon och ett par t-shirts och tar flyget till Melbourne.  

 

Fortsätt läsa The Falls Festival – eller ”hur du skaffar vänner, missar konserter och fryser i Australien”

Välkommen till 2009!

Soluppgång - Resekoll.se

Resekoll.se är tillbaka med nya krafter i det nya året. Efter ett långt och välbehövt jullov (och en lika lång databaskrasch) är det åter dags att hålla koll på nya restrender. 2009 kommer att bli ett speciellt år för de flesta branscher, men just resebranschen är förstås extra konjukturkänslig.

Fortsätt läsa Välkommen till 2009!

Krönika: Låt bli mina pengar!

Radisson SAS in Prague - Resekoll.se 

Sånt här gör mig galen. Under resan till Prag i helgen hade vi fått en presentkort-voucher för två hotellnätter på Radisson SAS. Inga problem med incheckningen, men de vill ändå låna ett kort bara för säkerhets skull. Fint så, vi ska inte betala för rummet, och planerar inte heller att skriva upp hotellporr eller öl för 50 spänn burken på vårt hotellrum.

Fredagen går, och på lördagen är vi ute i Pragnatten och svirar. Vi ska bara ta ut pengar inför nästa stopp på barrundan, när uttaget nekas. Flera gånger. Vi går upp på hotellrummet för att kolla kontoutdrag, och försöker desperat ringa Nordeas kundtjänst (inte helt rationellt vid den tidpunkten kanske). Det enda uttaget vi inte kan minnas ha gjort är ett på 1600 kronor samma dag, 4000 korona. Vi funderar på om någon i de småsuspekta butikerna vi handlat i kanske har fulat oss, och det tar ganska lång tid av huvudbry innan vi ringer ner till receptionen istället för att spärra kortet.

"Ja, vi drar 4000 korona som deposition", säger receptionisten. Vi väljer att inte bråka, men vid utcheckningen nästa dag påpekar vi det högst olämpliga i att dra pengar utan att förvarna om det. Då säger den ena receptionisten det ofattbara: "Det är bara 4000 tjeckiska korona som dragits". Bara? Vem avgör det? Hon erbjuder oss att avbryta transaktionen och ger oss ett fjuttigt kvitto där det står -4000.

Vi tackar, tittar på varandra och försöker igen: "nästa gång kanske ni borde säga till innan ni gör så, eftersom det här var våra sista pengar som drogs, och vi var tvungna att gå hem tidigare igår kväll". Då gör den andra receptionisten det enda raka i den här situationen: hon tittar på oss med ett svagt leende i en sekund, rycker lite lätt på axlarna och fortsätter stirra ner på datorskärmen. "Jaha, okej, hejdå då?" mumlar vi och går förvirrat genom det så kallade femstjärniga hotellet, ut genom svängdörrarna till den tjeckiska kylan. Den är lika kall där ute.

Fotnot: Det är tisdag kväll, och kontot är fortfarande övertrasserat. Inga pengar är återförda. 

Krönika: Rasistskandal i Malaysia

Multicultural Malaysia - Resekoll.se

Det är nästan alltid spännande att läsa dagstidningarna i Malaysia. Inte bara för att de flesta är statligt styrda och roliga att ”dechiffera”, men också för att det hela tiden händer märkliga saker i politiken. En av de senaste skandalerna handlar om att en av de högt uppsatta politikerna i regeringskoalitionen Barisan Nasionals största parti UMNO har uttalat sig rasistiskt om kineserna i landet (ca 30 procent av befolkningen). Han råkade säga någonting i stil med att kineserna bara är ”squatting” i Malaysia, och ska därmed inte förvänta sig någon jämlikhet.

Fortsätt läsa Krönika: Rasistskandal i Malaysia

En vinresa genom … Kanada?

Wine in Canada - Photo by Kenny Bergander, Resekoll.se

Chardonnay eller en Merlot kanske? Vi snackar Frankrike, Italien, Chile, Austalien och…Kanada? Jo det faktiskt sant. Kanada har i stort sett samma klimat som vi har längst södra kusten mot storebror USA men lyckas faktiskt ha ett område som går under namnet "Wine Country". Gård efter gård med små lokala vinerier och mil efter mil med druvor var garanterat inte vad jag hade väntat mig när jag kom till Kanada.

Fortsätt läsa En vinresa genom … Kanada?

Krönika: New Yorks vita stränder

Brighton Beach, Coney Island, NY - Photo: Elina Jonsson, Resekoll.se

New York är inte bara en pulserande storstad med ändlös shopping och rikt kulturliv. New York är även en stad med långa vita sandstränder. Så för den som stannar längre än en långhelg så är mitt tips att ta sig till vattnet. Perfekt för de där första dagarna av jetlag och för solbrännan som underlättar de korta shortsen under sommarens stekheta dagar.

Fortsätt läsa Krönika: New Yorks vita stränder

Krönika: Vad händer egentligen med Stockholm City Bikes?

Stockholm City Bikes - Resekoll.se

De blåvita gratiscyklarna i Stockholm City har varit ett välkommet inslag i stadsbilden sedan starten förra året. De är inte jättevackra, de Alvedonsponsrade hojjarna som numera finner sin väg till både turister och pensionärer. Men de är ganska bekväma att cykla på, och eftersom jag ofta jobbar närmare 45 minuters gångväg hemifrån bestämde jag mig förra året för att prova på säsongskortet för 200 kronor. Det var ett trivsamt, smidigt, miljövänligt och sunt sätt att ta sig runt i innerstan.

Fortsätt läsa Krönika: Vad händer egentligen med Stockholm City Bikes?

Tokyos coolaste kaféer serverar fikan med en twist

Café in Tokyo - Resekoll.se Photo by Maria Ahlgren

TOKYO Jag minns lattens intåg på fikamarknaden. Revolution! Plötsligt blev allt lite mer exotiskt och jag och tjejkompisarna kändes oss mycket världsvana där vi satt på något coffeehouse i amerikansk stil och drack latte på glas och festade på morotsmuffins i megaformat så gott som varje håltimme.

Fortsätt läsa Tokyos coolaste kaféer serverar fikan med en twist

Komprimerad i Chichicastenango

Market in Guatemala - Resekoll.se Photo: Mikale Karlmark

GUATEMALA: Trängseln och stämningen är enorm varje torsdag och söndag när marknaden i den Guatemalanska staden Chichicastenango är i gång. Hit kommer alla och veckan avslutas med ett fyrverkeri som lägger en dimma över stadens centrum. Rester av smällare täcker sedan nästan helt marken. Där ligger tyvärr också oftast några överförfriskade ortsbor och tar igen sig. Det är svårt att trängas mer än vad man gör på den här mycket färggranna marknaden men det hjälper att man som svensk har man god utsikt över alla korta Guatemalaner. Ingen resa till Centralamerika blir komplett utan ett besök hit – men göm först plånboken så att ficktjuvarna inte tar den när du deltar i gemenskapen.

Rumänsk strandfestival med historia

Vama Veche - Resekoll.se

VAMA VECHE: Mellan den 14-16 augusti är det dags för den sjätte upplagan av Stufstockfestivalen i den lilla staden Vama Veche vid den rumänska svartahavskusten. Att stadens namn betyder "gammal gräns" får sin förklaring i att den ligger en kort promenad från Bulgarien. Hela sommaren fylls stadens strand av tält, bad, fester och mer eller mindre påklätt solande. Så har det varit länge. Under kommunisttiden var det dock främst lärare från universitetet i Cluj-Napoca som fick komma hit men nu är alla välkomna.

Fortsätt läsa Rumänsk strandfestival med historia

Från Dreamland till Nightmareland

Dreamland - Resekoll.se

STRÄNDER PÅ BALI Det finns fina stränder och så finns det FINA STRÄNDER. Dreamland på Bali var en av de sistnämnda. Stranden ligger inbäddad mellan stränderna Bingin och Belangan på Balis surffyllda halvö Bukit.

Fortsätt läsa Från Dreamland till Nightmareland

Guatemala: Atitlanska aktiviteter aktiverar alla

Guatemala - Resekoll.se

Mellan slocknade vulkaner på 1560 meters höjd på den Guatemalanska högplatån ligger insjön Atitlan. Hit kommer mången turist för att vila upp sig, festa, rida, dyka eller lära sig spanska. Panajachel är områdets mest utvecklade stad, Santa Cruz har dykcentret, San Marcos den meditativa inriktningen och San Pedro har de flesta skolorna, några övervintrade västerländska hippies och de vildaste festerna.

Fortsätt läsa Guatemala: Atitlanska aktiviteter aktiverar alla

Taxi har blivit bättre i Bukarest

Taxi i Rumänien - Resekoll.se

För bara någon månad sedan gick det knappt att ta taxi i Bukarest. Förare tog regelmässigt turister på mycket långa omvägar, bråkade intensivt vid avstigningen och debiterade priser som var 4-5 gånger de normala. Effekten har blivit att besökare normalt avråds från att åka taxi.

Fortsätt läsa Taxi har blivit bättre i Bukarest